A Forbes "kriptalistája" impozáns bevételeket sorol, az isteni Elvis posztumusz bevételeit a Peanuts-karikatúrák világhírű rajzolója, a tavaly februárban 77 évesen elhunyt Charles Schultz követi 20 millióval. Ugyanennyit ér a lemezpiacon John Lennon neve is. A megalapozott hírnév tartós: James Dean, az ötvenes évek fiatalon elhunyt legendás mozisztárja, az első macsóidol még tavaly is hárommillió dollárt "keresett" örököseinek. Tízmillió dollárt szedett össze holtában Jimi Hendrix és Bob Marley, nyolcat a pop art atyjának tartott Andy Warhol, hetet a Gyűrűk ura szerzője, J. R. R. Tolkien, hatot Frak Sinatra, négyet Keith Haring, az utcáról a modern képzőművészet élvonalába jutott néhai graffitiművész.
Az elevenek imázserősorrendjét öt tényező alapján határozta meg a Forbes. A hírességek éves keresetében kifejezett aktuális piaci ára mellett számba vette, hogy rajongói kit hányszor kerestek fel az interneten, hány újságcikk jelent meg róla, hányszor szerepeltették magazinok címoldalán, hány tévé-, illetve rádióműsorban szólaltatták meg, vagy beszéltek róla. A személyes bevételek versenyében tavaly George Lucas szerezte meg az elsőséget, ám a 250 millió dolláros végösszeg ellenére a súlyozott összesítésben mégis csak a 12. hely jutott neki. Kereken százezer dollárral "könnyebb" a második legtöbbet kereső, a tévéshow-jával felfutó Oprah Winfrey, aki ráadásként egy nevét viselő magazint is indított. Az amerikai színes lapok címoldalán tavaly Tom Cruise szerepelt a legtöbbet, összesen 11 alkalommal, míg a sorban második Julia Roberts arcával hét magazint küldtek piacra. Az interneten tavaly közel egymillióan klikkeltek az énekes-táncos szőke Britney Spears nevére, akit -- mindössze háromezer megkereséssel lemaradva -- szorosan követ Julia Roberts, míg az egykori Beatles együttesre közel másfél millióan voltak kíváncsiak a háló segítségével. A televíziós, illetve rádiós említésekben a golf nagymestere, Tiger Woods (235 alkalommal) bizonyult a legjobbnak, az e kategóriában második Michael Jordan nevét pedig 228-szor hozták szóba. A fekete kosaras egyébként csak egyszer került az első oldalra, annak ellenére, hogy tavalyi jövedelmét 37 millió dollárra teszi a Forbes. A róla szóló írások száma alapján Michael Jordan az első több mint 28 ezer újságcikkel. E kategóriában szorosan követi őt az egykori slágerek jogdíjaival pontosan Bruce Willis személyes 70 millió dolláros szintjén kereső Beatles-együttes. Szinte hihetetlen, de a sztárvilág főszereplői közül az amerikai lapok még ma is folyamatosan cikkeznek az egykori gombafejűekről, akikről 2000-ben több mint 26 ezer újságcikket számoltak meg a Forbes szakemberei, ebből egy volt címoldalas sztori. A jövedelme alapján negyedik helyen végzett Bruce Willisnek két magazin borítója jutott, a személyes bevételével az ötödik helyen álló David Copperfieldnek egy sem. Ahhoz képest, hogy tavaly a Harry Potter-láz világszerte magasra szökött, visszafogott a könyvsorozat írója, J. K. Rowling amerikai médiaszereplése: a brit írónő (akinek jövedelmét a Forbes 36 millió dollárra becsüli) egyszer sem került címoldalra, tévében, illetve rádióban mindössze 26 alkalommal szóltak róla, viszont háromezernél több cikket szenteltek neki a lapok, és az interneten is 330 ezernél több látogatót fogadhatott.