Miközben az érintettek hallgatásba burkolóznak, rendületlenül terjednek a hírek a világ két legnagyobb papírgyártójának esetleges egyesüléséről. A Reuters értesülése szerint az amerikai International Paper Co. (IP) már jó ideje tárgyalásokat folytat a svéd--finn tulajdonban lévő Stora Enso (SE) felvásárlásáról. Ugyanerről számolt be a Dagens Industri svéd gazdasági napilap is, amely tudni véli, hogy John Dillon, az IP vezérigazgatója és Jukka Harmala, az SE első számú vezetője között -- akik a lap tudomása szerint mellesleg jó barátok -- informálisan már többször szóba került a felvásárlás lehetősége. Az érintett cégek szóvivői azonban nem kommentálták a találgatásokat. Az IP-hez közel álló körök szerint a felvásárlás logikus, ám -- tekintettel az SE méretére és piaci súlyára -- egyelőre túlságosan merész lépés volna az IP részéről. A kiszivárgott hírek szerint az IP-nek, amelynek piaci értékét szakértők 20 milliárd dollárra teszik, 12,6 milliárd dolláros hosszú távú hiteltörlesztési kötelezettsége van, ami mellett csak részvénykibocsátással tudná fedezni az SE felvásárlását. Egy ilyen lépés a részvényenkénti osztalék csökkenése miatt akkor is hátrányosan hatna az IP helyzetére, ha -- mint hírlik -- igen előnyös feltételekkel, mindössze 10 százalékos felárral jutna hozzá a piacon tízmilliárd dollárra értékelt SE egészéhez.
Ágazati elemzők vélekedése szerint az esetleges felvásárlással a világ legnagyobb, évi mintegy 40 milliárd dolláros árbevételű, valamint a papíripari termékek csaknem minden csoportjában, de különösen a felületkezelt papírok terén piacvezető erdőgazdálkodási és papírgyártó vállalkozása jöhetne létre. Éppen ezért az ügylet Európában és az USA-ban egyaránt versenyhatósági engedélyhez volna kötve. Johan Ysewin, a londoni Linklaters and Alliance versenyjogi szakértője úgy véli, hogy -- tekintettel az érintett cégek méretére és a létrejövő új szervezet nagyságára -- a versenyhatóságok valószínűleg hosszas és részletekbe hatoló eljárást tartanának szükségesnek.