A karrier szó jelentése az elmúlt években gyökeresen megváltozott. A karrierista szó azonban életkortól függően mást jelenthet, és pejoratív tartalma is megmaradt. Az életpályamodell kifejezést többnyire az idősebb korosztály körében, illetve a közalkalmazotti szektorban használják. A karrier szó a fiatalabb korosztály számára egyértelműen kedvező kicsengésű, és pontosan az életpályát jelenti - fogalmazott Virág Imre, a MÁV Rt. személyügyi főosztályának vezetője. A karrier tulajdonképpen a siker szinonimája is. Az emberek az élet minden területén, a munkahelyen, a társadalomban, a családban kihívásokat, érdekes tevékenységeket keresnek, és ennek sikeres teljesítése is karriert és szabadságot jelent. A menedzserek világában ma már egyértelműen pozitív jelentése van. A globális piacokon, az információs társadalom korában tudatos karriertervezés nélkül már nem lehet sikert elérni - tájékoztatott Dénes Gábor, a Menedzserek Országos Szövetségének főtitkára. A szó jelentésének alakulását elősegítették a karrier-tanácsadók is.

A karrierista szóról viszont némiképp megoszlanak a vélemények. Karrierista az, aki mindenen és mindenkin átgázol, csak a saját pályáját, boldogulását helyezi előtérbe - mondta Dénes Gábor. Menedzserként ilyen mentalitással nem lehet megélni. A karriert, a célokat etikusan, társadalmi felelősséggel, a szervezet céljaival összeegyeztethető módon lehet csak építeni, hisz ezek a dolgok siker és kudarc szempontjából is öszszefüggnek. Karrierista az is, aki gyakran változtatja a munkahelyét, lavíroz a lehetőségek között, hogy egyre feljebb jusson. Ezt nevezhetjük önmenedzselésnek is, melyhez önérvényesítő kompetenciák szükségesek - vélekedett Virág Imre. Ha bebizonyosodik, hogy ő a legjobb, akkor ez egészséges becsvágy. Aki ezzel tud élni, az a karrierista, ám aki ezzel visszaél, és a többieket tünteti fel kedvezőtlen színben, mások kárán jut előbbre, az a törtető.