Japán vereségével zárult az a mai szavazás, melyen a bálnavadászat szabályozásának enyhítéséről volt szó. Kereskedelmi céllal évi 150 bálna elejtésére kértek most engedélyt a szigetország északi vizeinél, ám a Nemzetközi Bálna Bizottság (IWC) éves közgyűlésén a kérelmet a szervezet tagországai - a háromnegyedes többséget igénylő szavazáson - 29-26 arányban elvetették. Az 1986 óta élő, a kereskedelmi célú bálnavadászatot megtiltó egyezmény ellen Japán azzal ágál, hogy az számos, e tradicionális mesterséget űző közösség megélhetését veszélyezteti. Igaz, számukra engedélyezett egy-egy állat "nonprofit" elejtése, hogy vadászkultúrájukat meg tudják őrizni - írja a Reuters.

Az elutasításra már számítani lehetett, hiszen szerdán a szigetország kérelme, miszerint a tudományos kutatást elősegítő bálnavadászatok során több állatot ejthessenek el, merev ellenállásba ütközött. A bálnavadászat "liberalizálását" ellenző országok ugyanis úgy látják, hogy a tudomány leple alatt már most is kereskedelmi jelleget öltött az emlősök lemészárlása. Ez utóbbi elutasítás ugyanakkor legfeljebb politikai nyomást, s nem tiltást jelent, mivel a tudományos célú vadászatra csak ajánlások vannak, s azok betartása nem kötelező a tagországok számára. Japán az állatvédő szervezetek felháborodása közepette a napokban bejelentette, hogy lesz ami lesz, duplájára, évi 900-ra növeli az elfogott csukabálnák számát, emellett 50 hosszúszárnyú bálna is a tudomány fejlődését szolgálja majd. Húsuk azonban a laboratórium helyett - furamód - az éttermi tányérokon tűnik fel.