A szövetségi munkaügyi hivatal szerint a munkanélküliek száma januárban 1998 márciusa óta a legmagasabb szintre emelkedett. Szezonális szintre kiigazítva a 11 százalékos növekedés kisebb, de így sem voltak ilyen sokan munka nélkül öt éve. A kormány 1,5 százalékról 1-re mérsékelte a GDP idei évre szóló növekedési előrejelzését, de az üzleti élet kevésbé optimista. A munkanélküliség januári növekedése nem szokatlan, de a visszaesést most a keresletnek az egész gazdaságban tapasztalható gyengesége okozza - írja a Reuters, amelynek a beszerzési igazgatók körében végzett felmérése szerint januárban folytatódott az elbocsátások 20 hónapja tartó emelkedése, a szolgáltatási szektor működési indexe 43,9-re esett. Ez a mutató 50 alatt visszaesést jelez. Az adatokat kommentálva Wolfgang Clement gazdasági miniszter legfőképpen arra hivatkozott, hogy a munkanélküliség mindenhol növekszik az Európai Unió országaiban. Közgazdászok arra számítanak, hogy a munkaerőpiac helyzete még tovább romlik, mielőtt javulni kezd - jelentette a Bloomberg. A közalkalmazottak szakszervezete által kivívott béremelést sok község, illetve város nem tudja kifizetni, ezért elbocsátásokra kényszerül.

A kormány munkaerő-piaci reformját a berlini IWH, a hat legtekintélyesebb gazdaságkutató intézet egyike még az elbocsátások megkönnyítésével egészítené ki. Módosítani kellene a fizetett betegszabadság szabályait, és meg kellene tiltani, hogy a teljes munkaidőben dolgozók részmunkára jelentkezhessenek. Egyúttal arra is intenek, hogy nem szabad tovább halogatni az elkerülhetetlen reformokat.