Ahhoz, hogy két vagy több ország a valutaunióra jellemző rendkívül szoros elköteleződéssel (és kilépési stratégia nélkül) rögzítse egymáshoz valutái átváltási arányát, az ország gazdaságainak szigorú közgazdasági feltételeknek kell megfelelniük. Eszerint az országok számára az önálló monetáris politikáról való lemondás akkor éri meg, ha a közös irányítás várhatóan konzisztens lesz a gazdaságok állapotával (a gazdaságokat nagy valószínűséggel nem érik aszimmetrikus sokkhatások). Az optimális valutaövezet fő feltételei közé tartozik: a gazdasági szerkezet hasonlósága, a ciklusok harmonizáltsága, a külkereskedelmi kapcsolatok intenzitása, a munkaerőpiac rugalmassága.