A túlkínálati várakozások nyomán egy év alatt több mint 40 százalékkal - tonnánként 970 dollárra, azaz nagyjából a 2002. október közepi szintre - esett a gyapot ára a New York-i határidős tőzsdén. Liverpoolban a Cootlok társaság a napi ajánlati árak alapján számolt gyapotindexei is közel hasonló mértékben, tonnánként 1100 dollár közelébe süllyedtek az elmúlt ősz óta. A meghatározó exportőrök (USA, Üzbegisztán, Ausztrália) és a vezető felhasználó (Kína) termelése egyaránt jelentősen nőhet a folyó kereskedési évben. Az elmúlt években a magyarországi importban is fontos forrásként szerepelt egykori szovjet közép-ázsiai köztársaság, Üzbegisztán például a múlt idénybelinél akár 32 százalékkal több, mintegy 850 ezer tonna gyapotot szállíthat külföldre július végéig, amire öt év óta nem volt példa. A legnagyobb felvevőpiac továbbra is Kína marad, amely az idei első kilenc hónapban 179 százalékkal növelte importját a múlt év hasonló időszakához képest. Ám a bevétel üteme jövőre mérséklődhet, hiszen most maga is közel hat és fél millió tonnás rekordtermést vár. A magyarországi feldolgozók fő gyapotszállítója, a bécsi Donau Warenhandels GmbH igazgatója, Bokor Tibor szerint ugyan a beszerzési árak elérték vagy rövidesen elérik az idei mélypontjukat, ám ezt hosszabb stagnálási szakasz követheti. Európa össz-kereslete ennek ellenére tovább csökkenhet a feldolgozási kapacitások kihelyezése, illetve az ázsiai textiltermékgyártók növekvő versenye nyomán. (Az osztrák kereskedő cég ez ellen úgy védekezik, hogy kínálatában csökkenti az alapanyagokat.)

A gyapotárak normalizálódása miatt a hazai pamutcérnák és pamutruhák nem lesznek olcsóbbak - véli a Coats Hungary vezérigazgatója, Ivády István. (A világ vezető cérnaforgalmazója, a brit Coats Holding Ltd. magyarországi leányvállalata részben pamutcérnákat is gyárt lakossági fogyasztásra.) A cérna azért nem, mert a gyártók a költségeikben mintegy 45-50 százalékot képviselő alapanyag múlt évi erős drágulását nem, vagy csak igen kis mértékben tudták áthárítani a vevőikre. A pamutruhák előállításában pedig már csak igen kis szerepet játszik a gyapot, egy pamuttrikó gyártási költségeihez például mindössze 2-3 százalékban járulhat hozzá a pamut beszerzési ára.