Dél-Európa gazdasága 2001 óta gyorsabban bővül, mint az EU-tagjelölteké - állapította meg a nemzetközi gazdasági összehasonlító tanulmányokat végző bécsi WIIW. A növekedés a kereskedelemben, a közlekedésben, a távközlésben és a pénzügyi szektorban a legszembetűnőbb. A bécsi intézet elemzését ismertetve az MTI kiemeli: miközben Lengyelországban, Szlovéniában, Csehországban, Magyarországon és Szlovákiában 2003-ban átlagosan 3 százalékos volt a gazdasági növekedés, Albániában, Bosznia-Hercegovinában, Bulgáriában, Horvátországban, Macedóniában, Romániában, valamint Szerbia és Montenegróban 4 százalék körüli. Ez azt jelenti, hogy a dél-európai térség egyre vonzóbb a külföldi befektetők szemében, bár a növekedést elsősorban a szolgáltatások adják. A külföldi befektetők eddig főként bankok, távközlési cégek, kereskedelmi láncok, ital-, dohány- és cementipari cégek voltak, a folyamatban lévő privatizáció azonban újabb területeket is megnyithat a külföldi tőke előtt.

A dél-európai országokban az egy főre jutó GDP 40 százalékkal elmarad az öt kelet-közép-európai állam átlagától. Az ipari üzemek jó része elavult, s nem versenyképes. Elsősorban Románia és Bulgária lehet vonzó, ahol már jobban kiépültek az EU-konform struktúrák, s kedvezőek a termelési költségek.