Jasszer Arafat halála egy csapásra szétzilálhatja a palesztin állam pénzügyeit, hiszen a PFSZ-elnök mindig is magánvagyonával összemosva kezelte a mozgalom forrásait. Arafat pénzét illetően nehéz tisztán látni: a Forbes magazin 200 millió dollárra becsüli a veterán politikus személyes vagyonát, ám amerikai és izraeli titkosszolgálati források hatmilliárdos összeget emlegetnek. Mint a Frankfurter Allge-meine Zeitung rámutat, nem könnyű megkülönböztetni Arafat személyes vagyonát a PFSZ pénzétől, illetve a palesztin gazdaságfejlesztési alap (PCSC), az autonómiakassza és a különböző cement-, dohány- és építési monopóliumok vagyonától. Arafat évtizedeken keresztül meglehetősen nagyvonalúan kezelte a palesztin mozgalom számára megszerzett különböző segélyeket és egyéb bevételeket; izraeli lapjelentések szerint például több száz millió dollár vándorolt az elnök svájci magánszámlájára azokból az adóbevételekből, amelyeket Tel-Aviv a palesztin területeken dolgozó munkások után átutalt az autonómiának. Egyelőre csak a palesztin beruházási alap (PIF) 800 millió dollárja látszik világosan elkülöníthetőnek; e felett 2003 decemberében vette át az irányítást Szalam Fajad, az autonóm területek pénzügyminisztere.

A szálak összekuszálása szakértők szerint azt a célt szolgálta, hogy Arafat személyes függőségben tartsa a palesztin felső és középvezetés tagjait. Az autonóm kormány miniszterei például papíron havi 1500 dollárt kerestek, ám ennek többszörösét tették ki azok a rendszeres vagy alkalmi "ajándékok", amelyeket az elnök utalt ki számukra. A Fatah mozgalom középkáderei is számíthattak Arafatra, aki többek között a rafahi házrombolásokban érintett családoknak utalt ki gyorssegélyt. Arafat halála után minden bizonnyal megindul a marakodás a különböző számlákon, illetve részvényekben és egyéb vagyontárgyakban tartott javakért; ez a harc, illetve általában az eddigi, személyes jutatásokra épülő rendszer megingása komoly nyugtalansághoz vezethet a palesztin elit körében.