Az űrhajózás és az űrkutatás a hidegháború terméke, a fegyverkezési verseny miatt fejlődött ki. Az amerikai és szovjet kutatók Hitler, illetve Sztálin tudósai – Werner von Braun, Szergej Koroljov – irányításával interkontinentális ballisztikus rakétákat terveztek, hogy konfliktus esetén az ellenséges országba juttassák atom- és hidrogénbombáikat. Ugyanakkor ötven év alatt kiderült, hogy a műholdak meteorológiai, távközlési, navigációs célokat egyaránt szolgálhatnak. A Google Earth programjában szabadon repkedhetünk a Föld felszíne felett, felhasználva a műholdak részletes képeit. Műholdakat alkalmaznak erőforrások kutatására, a földfelszín, a légkör és a vízburok állapotának folyamatos megfigyelésére, katasztrófák és balesetek nyomon követésére. Sok ezer ember életét mentették meg a nemzetközi kereső- és mentőrendszerek. VG