Az Európai Unió szerint Szlovéniának a társulási szerződés értelmében már 1998 júliusáig meg kellett volna vonnia a vámmentességet a közúti határátkelők ilyen jellegű üzleteitől -- emlékeztet a STA hírügynökség. Ljubljana azonban a megállapodás kérdéses pontját úgy értelmezte, hogy a jelzett dátum után csak újonnan nem nyílhatnak vámmentes üzletek. 1999 nyarán a kormány egy olyan programot dolgozott ki, amely fokozatosan, 2003. január 1-jéig szüntette volna meg a vámmentességet. Az EU azonban ragaszkodott ahhoz, hogy ez már a 2000. év folyamán befejeződjön, és az ügyet a csatlakozási tárgyalások napirendjére is felvette.



A szlovén parlamentnek mégsem sikerült időben megalkotnia a megfelelő jogszabályt, mivel az azt tartalmazó vámtörvénytervezethez benyújtott módosító indítványok lelassították a törvényhozási folyamatot. Biztosra vehető, hogy a jelöltek teljesítményét értékelő európai bizottsági jelentés el fogja marasztalni Szlovéniát a késedelemért. Az EU máris hangsúlyozta, hogy immár Szlovénia szavahihetősége forog kockán, és ezért a vámmentes üzletek megszüntetése ügyének gazdasági és szociális vonatkozásai kevésbé fontosak.



Ezen üzletek tulajdonosai ugyanakkor a csődtől tartanak, és visszautasítják a kormány érvelését, miszerint forgalmuk a vámmentesség eltörlésével az eddiginek csak 60-75 százalékára esne vissza, ami még lehetővé tenné számukra a túlélést. Az átalakulás mintegy 300 alkalmazottat érint. Egyes jelentések szerint Szlovéniában az EU anyagi segítségére is számítanak a negatív hatások enyhítésében. Az átalakuláson 50 üzletnek kell átesnie: 16 az osztrák, 21 az olasz, 2 a magyar, 11 a horvát határon üzemel.