Az árfolyamok rögzíthetősége kapcsán érdemes megemlíteni a trilemma fogalmát. Eszerint a tőkepiaci liberalizáció, a monetáris függetlenség (önálló kamatpolitika) és a rögzített árfolyam közül egyszerre csak kettő valósítható meg egy gazdaságban. A lehetetlen hármasság jelenségéből szokták levezetni a bipoláris nézetet: a köztes rendszereket a tőkeliberalizációval a kemény rögzítés, vagy a teljes lebegtetés váltja fel.